Una complicada temporada en el monte Everest se acerca a su fin
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Ha sido una temporada de escalada larga y difícil en el monte Everest. Después de que la montaña se cerrara la primavera pasada debido a la pandemia de coronavirus, la temporada 2021 llegó con un gran hogar y una promesa. Y aunque hubo mucho éxito este año, el espectro del virus se ha cernido sobre el campamento base desde el principio.

A medida que concluyen las ofertas de la cumbre final y llegan los monzones estacionales, Nepal se enfrenta a un futuro incierto como los casos de COVID-19, y las bajas están aumentando. Y con todos los vuelos internacionales cancelados, muchos visitantes extranjeros se preguntan cómo llegarán a casa.

Éxito de la cumbre

La última vez que nos registramos en la temporada de escalada de 2021 en el monte. Everest, se habían instalado las cuerdas hasta la cima y los primeros equipos subieron con éxito al punto más alto del planeta. En ese momento, parecía que habría una carrera loca hacia la cima, ya que los equipos se alinearon para aprovechar una ventana de buen clima. Sin embargo, esa ventana se cerró con bastante rapidez, y cuando lo hizo, solo un centenar de escaladores lograron su objetivo.

Después de ese empujón temprano a la cima, el mal tiempo descendió sobre el Everest, cerrando todas las esperanzas de llegar a la cima durante más de una semana. Durante ese tiempo, los equipos observaron, esperaron y debatieron si la temporada continuaría o no.

Los informes de casos de COVID en el campamento base disminuyeron drásticamente, aunque persisten los rumores de que el virus se ha extendido por muchos equipos. Como resultado, varios montañistas se han ido a casa, mientras que otros se quedaron con la promesa de quizás una oportunidad más para completar la escalada.

Según la mayoría de los pronósticos, el fin de semana pasado se abriría una segunda ventana meteorológica, lo que permitiría a los equipos volver a la cumbre. Esos pronósticos resultaron precisos, aunque las condiciones estaban lejos de ser perfectas. Aún así, fue suficiente para que otras 100-150 personas escalaran la montaña más alta del planeta.

Desafiando fuertes vientos

Buscando aprovechar el buen tiempo pronosticado, varios equipos dejaron BC el miércoles y jueves pasado para dirigirse a los campamentos superiores. El objetivo era ponerse en posición el viernes o sábado cuando se esperaba que las condiciones mejoraran.

Fuertes nevadas habían caído en lo alto del Everest durante la semana, lo que dificultaba la marcha. Pero cuando llegó el fin de semana, el cielo se había despejado y las temperaturas se habían calentado un poco. Sin embargo, los vientos se mantuvieron bastante fuertes, lo que hizo que algunos escuadrones bajaran la montaña mientras que otros hicieron un fuerte empujón hacia la cima.

Entre los equipos que lograron llegar a la cima se encontraban Madison Mountaineering, Climbing the Seven Summits y Pioneer Expeditions. Informaron que la cima de la montaña era tempestuosa pero manejable, con buenas condiciones por lo demás. Todos los equipos pudieron subir y bajar la montaña de manera segura, y la mayoría regresó a BC el lunes.

¿Otra ventana meteorológica?

Después del empuje de la cumbre del domingo, el clima una vez más ha cerrado la montaña. El pronóstico para los próximos días sigue siendo incierto, aunque algunos meteorólogos predicen que se abrirá una ventana más del 28 al 29 de mayo.

Después de eso, es probable que la corriente en chorro se mueva a su lugar sobre la cumbre, y los monzones de verano seguirán poco después. Cuando eso suceda, el Everest volverá a estar cerrado hasta el otoño.

Todavía hay un puñado de equipos en el campamento base que esperan aprovechar esta ventana climática posterior. Se han mantenido pacientes y han evitado los empujones anteriores de la cumbre para mantenerse a salvo y esperar el momento adecuado. Sin embargo, esta estrategia corre el riesgo de que esa ventana nunca se abra realmente, lo que significa que la oportunidad de un impulso final a la cumbre puede que nunca llegue.

Por ahora, esos pocos equipos restantes esperarán y mirarán el cielo. Si el pronóstico resulta acertado, comenzarán a dirigirse a los campamentos 1 y 2 el martes y miércoles, y las ofertas para la cumbre se realizarán el viernes y sábado.

COVID envía otro equipo a casa

La semana pasada mencionamos que Furtenbach Adventures había cancelado sus planes de expedición debido al creciente número de infecciones por COVID en el campamento base. Esta semana, otro equipo se vio obligado a tomar una decisión similar cuando el virus diezmó las filas de su equipo de apoyo Sherpa.

Hace unos días, Mountain Trip anunció que seis de sus guías sherpas se habían enfermado con el coronavirus y tenían que ser evacuados de BC. Se dice que esas personas están bien y ya se están recuperando en casa. Pero no estaban en condiciones de escalar más alto en la montaña, donde el aire enrarecido probablemente habría exasperado su condición.

Con tan pocos guías para ayudar a sus clientes, el equipo de Mountain Trip no tuvo más remedio que dejarlo todo. Afortunadamente, ninguno de los clientes de la empresa parece haberse infectado. Aún así, sin suficientes sherpas para todos, ahora están regresando a Katmandú para prepararse para su regreso a casa, algo más que sigue siendo un desafío en este momento.

¿Un Everest más seguro?

A pesar del brote de COVID en el campamento base, ha sido un año relativamente seguro en el Everest. Hasta el momento, solo conocemos cuatro muertes atribuibles a accidentes de escalada. Eso está sustancialmente por debajo de 2019, a pesar de tener más escaladores en la montaña.

Una razón de esto son los retrasos en la cumbre provocados por las ventanas climáticas escalonadas. En 2019, la ventana climática fue estrecha, lo que obligó a la mayoría de los equipos a subir al mismo tiempo. Este año, los atascos son más pequeños y más dispersos gracias a las condiciones cambiantes de la corriente en chorro.

En el momento de escribir este artículo, todavía tenemos que saber de las muertes directamente atribuibles a un escalador que contrajo COVID mientras se encontraba en el Everest. Eso podría cambiar con el tiempo, pero con la renuencia del gobierno nepalí a admitir incluso que hubo un brote de coronavirus en Columbia Británica, parece poco probable que recibamos la confirmación de tal cosa.

Sin embargo, cuando los escaladores regresan a Katmandú, se enfrentan a posibles bloqueos, cuarentenas e infecciones. El país es actualmente uno de los más afectados por el virus.

Todos los vuelos cancelados

Evitar el virus no será el único desafío para los escaladores que regresan a la capital de Nepal. Actualmente, el gobierno ha prohibido todos los vuelos nacionales e internacionales, lo que hace que volver a casa sea un gran desafío.

Algunos vuelos chárter pueden ir y venir, aunque no todo el mundo tiene el dinero para ese vuelo. Algunos gobiernos extranjeros están organizando la evacuación de sus ciudadanos, aunque incluso esos vuelos son difíciles de programar.

Actualmente, el plan es levantar la prohibición de vuelos el 31 de mayo. Pero a medida que la crisis de COVID se profundice en Nepal, las cancelaciones podrían continuar. Actualmente, las camas de los hospitales están casi llenas y hay escasez de oxígeno, vacunas y otros suministros. Debido a esto, el gobierno podría optar por extender aún más la prohibición.

Sin embargo, para los escaladores del Everest, las cosas siguen siendo "un paso a la vez". Primero, se ocuparán de las posibles ofertas para la cumbre y luego volverán a caminar por el valle de Khumbu. Desde allí, preguntarán sobre un vuelo o un viaje en autobús de regreso a Katmandú, donde aguardan estos otros problemas logísticos.

Con todo eso en mente, quedarse en la montaña por ahora podría ser la mejor opción para todos.

Fuente: The Adventure Blog