Fred Lebow, la leyenda que creó el Maratón de Nueva York
¡Invita a los demás!

Fred Lebow creía que correr es para todos. Se enamoró del deporte en su primera carrera alrededor del Parque de Central Park, y pasó el resto de su vida convirtiendo a millones de personas en todos los rincones del mundo.

Lebow fue un líder poco probable de la revolución. Nacido en 1932 en Rumania, huyó de la Europa devastada por la guerra en las caóticas secuelas de la Segunda Guerra Mundial y terminó en Nueva York. A fines de la década de 1960 se unió a NYRR, que en ese momento era un pequeño club que funcionaba en los apartamentos de varias personas, y cofundó el maratón de la ciudad de Nueva York en 1970 como un recorrido de cuatro vueltas por Central Park. Se convirtió en presidente de NYRR en 1972 y se desempeñó en ese cargo y como director el maratón de la ciudad de Nueva York durante 22 años, hasta su prematura muerte por cáncer cerebral en 1994.

Bajo el liderazgo de Lebow, el maratón de la ciudad de Nueva York se convirtió en un gran espectáculo de cinco barrios que atrajo a los mejores atletas del mundo, así como a hordas de corredores recreativos cada año que vieron el maratón como el máximo desafío personal. La membresía de NYRR creció de un par de cientos de personas acérrimas a decenas de miles de personas de todas las formas, tamaños y habilidades. Lebow los abrazó a todos y en el proceso creó un fenómeno global.

Bajo su supervisión, NYRR creó eventos tan duraderos como la milla de la Quinta Avenida, la carrera del Empire State Building y la NYRR New York Mini 10K (la carrera en ruta original solo para mujeres). En 1984, trajo el Campeonato Mundial de Cross Country de la IAAF a América del Norte por primera vez cuando NYRR organizó el evento en Meadowlands en Nueva Jersey. Fomentó las carreras de corredores como Bill Rodgers y Grete Waitz.

En la inducción de Lebow al Salón de la Fama de los Correcaminos de Nueva York el 4 de noviembre de 2011, su amigo y colega Phil Greenwald llamó a Lebow “en parte showman, en parte promotor, en parte hombre de negocios, en parte traficante: un genio y un incansable promotor que tenía razón la mayor parte del tiempo y lo suficientemente inteligente como para adaptarse cuando no la tenía”.

“El monumento a Fred es el Maratón de la Ciudad de Nueva York y los New York Road Runners”, agregó Greenwald. “Su visión claramente ha resistido la prueba del tiempo”.

El sucesor de Lebow, Allan Steinfeld, quien se desempeñó como presidente de NYRR y director de la carrera del maratón de la ciudad de Nueva York de 1994 a 2005, dijo: "No ha habido nadie como Fred desde entonces, y probablemente nunca lo habrá".

Fuente: NYRR