Actividad Física = Más años de vida
¡Invita a los demás!

Casi todo el mundo sabe que el ejercicio es bueno para usted. Algunas personas incluso pueden recitar las razones por las que mantiene fuertes los músculos y las articulaciones, y cómo combate ciertas enfermedades. Pero, ¿cuántas personas pueden contarte la historia de por qué y cómo la actividad física se incorporó a la biología humana?

Un equipo de biólogos evolutivos e investigadores biomédicos de Harvard lo están probando (a veces literalmente) en un nuevo estudio publicado en PNAS. El trabajo presenta evidencia evolutiva y biomédica que muestra que los humanos, que evolucionaron para vivir muchas décadas después de dejar de reproducirse, también evolucionaron para ser relativamente activos en sus últimos años.

Los investigadores dicen que la actividad física más adelante en la vida desvía la energía de los procesos que pueden comprometer la salud hacia los mecanismos del cuerpo que la extienden. Ellos plantean la hipótesis de que los seres humanos evolucionaron para permanecer físicamente activos a medida que envejecen y, al hacerlo, para asignar energía a los procesos fisiológicos que ralentizan el deterioro gradual del cuerpo a lo largo de los años. Esto protege contra enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 e incluso algunos cánceres.

"Es una idea generalizada en las sociedades occidentales que a medida que envejecemos, es normal reducir la velocidad, hacer menos y jubilarse", dijo el biólogo evolutivo de Harvard Daniel E. Lieberman, autor principal del artículo. "Nuestro mensaje es al revés: a medida que envejecemos, se vuelve aún más importante mantenerse físicamente activo".

El equipo de investigación, que incluye a Aaron Baggish e I-Min Lee de la Facultad de Medicina de Harvard, cree que el artículo es la primera explicación evolutiva detallada de por qué la falta de actividad física a medida que los seres humanos envejecen aumenta el riesgo de enfermedades y reduce la longevidad.

Baggish, de 47 años, quien también se desempeña como cardiólogo del equipo de los New England Patriots y U.S. Soccer, y Lieberman, de 57, son compañeros de carrera desde hace mucho tiempo y a menudo discutieron las ideas que aparecieron en el periódico durante las carreras matutinas de 5 a 10 millas.

El estudio utiliza a los primos simios de los humanos como punto de partida. Los investigadores señalan que los simios, que por lo general viven solo entre 35 y 40 años en la naturaleza y rara vez sobreviven después de la menopausia, son considerablemente menos activos que la mayoría de los humanos, lo que sugiere que hubo selección en la evolución humana no solo para vivir más tiempo sino también para ser más activo físicamente.

"Evolucionamos básicamente a partir de adictos a la televisión", dijo Lieberman, quien ha observado dos veces a los chimpancés salvajes en Tanzania y se ha sorprendido de la cantidad de días que pasan "sentados en el trasero, digiriendo".

Esto es especialmente discordante cuando se compara con los cazadores-recolectores contemporáneos, que promedian alrededor de 135 minutos de actividad física de moderada a vigorosa al día. Ese nivel de movimiento, alrededor de seis a diez veces más que el estadounidense promedio, puede ser una de las claves de por qué los cazadores-recolectores que sobreviven a la infancia tienden a vivir alrededor de siete décadas, aproximadamente 20 años después de la edad en la que los humanos generalmente dejan de tener hijos. La evidencia fósil indica que estos períodos de vida prolongados eran comunes hace 40.000 años, contrariamente a la creencia de que los períodos de vida humanos hasta hace poco tiempo eran cortos.

El equipo enfatizó que el beneficio clave para la salud de la actividad física es extender la esperanza de vida humana, que se define como los años de vida que se pasan con buena salud.

Los investigadores examinaron dos vías por las cuales la actividad física de por vida reasigna energía para mejorar la salud. El primero implica eliminar el exceso de energía de los mecanismos potencialmente dañinos, como el exceso de almacenamiento de grasa. El equipo también identificó cómo la actividad física asigna energía a los procesos de reparación y mantenimiento. El documento muestra que, además de quemar calorías, la actividad física es fisiológicamente estresante y causa daños al cuerpo a nivel molecular, celular y tisular. La respuesta del cuerpo a este daño, sin embargo, es esencialmente reconstruir más fuerte.

Esto incluye reparar desgarros en las fibras musculares, reparar el daño del cartílago y curar las microfracturas. La respuesta también provoca la liberación de antioxidantes y antiinflamatorios relacionados con el ejercicio y mejora el flujo sanguíneo. En ausencia de actividad física, estas respuestas se activan menos. Se ha demostrado que los procesos de reparación celular y del ADN reducen el riesgo de diabetes, obesidad, cáncer, osteoporosis, Alzheimer y depresión.

"El punto clave para llevar a casa es que debido a que evolucionamos para ser activos a lo largo de nuestras vidas, nuestros cuerpos necesitan actividad física para envejecer bien. En el pasado, la actividad física diaria era necesaria para sobrevivir, pero hoy tenemos que elegir hacer ejercicio , eso es hacer actividad física voluntaria por el bien de la salud y el estado físico ", dijo Lieberman.

El equipo de investigación, que incluye a los estudiantes graduados Timothy Kistner y Daniel Richard, espera que el estudio haga que ese mensaje sea más difícil de ignorar.

Los niveles de actividad física han ido disminuyendo en todo el mundo a medida que las máquinas y la tecnología reemplazan el trabajo humano. Un estudio reciente del laboratorio de Lieberman mostró que los estadounidenses realizan menos actividad física que hace 200 años.

¿El consejo de los investigadores? Levántese de la silla y haga algo de ejercicio.

"La clave es hacer algo y tratar de hacerlo agradable para seguir haciéndolo", dijo Lieberman. "La buena noticia es que no es necesario ser tan activo como un cazador-recolector. Incluso pequeñas cantidades de actividad física, solo 10 o 20 minutos al día, reducen sustancialmente el riesgo de mortalidad".

Fuente: Phys.org