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La historia de vida de Steve Prefontaine

Con sus historias de vida, muchas personas influyeron sobre el desarrollo del running. Sin dudas una de ellas fue Steve Prefontaine, un atleta norteamericano nacido el 25 de enero de 1951 en Coos Bay, Oregon. “Pre”, tal como lo apodaron, fue especialista en carreras de 1500 a los 10.000 metros, donde batió todos los récords de Estados Unidos.

Además de sus capacidades deportivas, se destacó por su gran carisma y su estilo agresivo a la hora de competir, con una personalidad fuerte y rebelde. Muchos afirman que corría de la misma manera que transitaba por la vida: siempre al ataque, sin límites.

En sus tiempos de estudiante de secundaria, conoció el atletismo. Allí se destacó como uno de los mejores corredores de su edad. En 1970 un hecho cambiaría su vida: ya estudiando en la Universidad Estatal de Oregón, conoció a su entrenador: Bill Bowerman, quien años más tarde sería co-fundador de la compañía Nike.

Durante aquellos años fue imbatible, e inmensamente popular, ganando la atención de los medios de comunicación. Tal fue su repercusión, que llegó a aparecer en la tapa de la revista "Sports Illustrated".

Su temprana muerte ocurrió el 30 de mayo de 1975, cuando sólo tenía 24 años y todo indicaba que estaba iniciando una carrera deportiva memorable. Cuando regresaba de una fiesta, perdió el control de su automóvil y chocó, falleciendo en el acto.

El hecho causó una gran conmoción entre los cultores y seguidores del atletismo, ya que se había convertido en un verdadero ídolo y tenía miles de fans. Inclusive, era considerado uno de los grandes favoritos para los Juegos Olímpicos de Montreal, a disputarse el año siguiente.

Su historia de vida fue el argumento para dos películas: Prefontaine (1997) y Sin Límites (1998). Desde 1975 se celebra una prueba atlética con su nombre, el Prefontaine Classic, donde corrieron varios de los mejores atletas del mundo.

Es considerado uno de los grandes responsables del enorme auge de las carreras de fondo en Estados Unidos durante la década de los 70. Y aún hoy, a casi cuatro décadas de su fallecimiento, Steve Prefontaine sigue siendo un icono y una fuente de inspiración para muchos corredores en todo el mundo.

Sus principales logros:

• Dos títulos de campeón nacional absoluto en los 5000 metros (1971 y 1973). • Siete títulos de campeón nacional universitario. • Cuatro en los 5.000 metros en pista (1970, 1971, 1972 y 1973). • Tres en Cross-country (1970, 1971, 1973). • En 1971 participó en los Juegos Panamericanos de Cali, logrando la medalla de oro en los 5000 metros. • En 1972 estableció un nuevo récord en los 5000 metros con 13m22s8/100.

Sus marcas:

• 1.500 metros – 3m38s1/100 (Helsinki, 28/06/73). • 1 milla (1609 metros)- 3m54s6/100 (Eugene, 20/06/73). • 2.000 metros – 5m01s4/100 (Coos Bay, 9/05/75). • 3.000 metros – 7m42s6/100 (Milán, 2/07/74). • 5.000 metros – 13m21s87/100 (Helsinki, 26/06/74). • 10.000 metros – 27m43s6/100 (Eugene, 27/04/74).

ESPN