21 corredores mueren durante ultramaratón en China
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Después de que 21 corredores murieran durante un ultramaratón, ¿el deporte de resistencia mirará hacia adentro y explorará si se ha vuelto demasiado extremo?

Ultrarunning nunca ha experimentado un día como el sábado, cuando 21 corredores murieron cuando una tormenta descendió sobre un paso de alta montaña durante una carrera de 100 kilómetros en el noroeste de China.

La tragedia no es un concepto extraño en ultrarunning, carreras más largas que la distancia estándar de maratón de 26,2 millas. Pero la magnitud de la pérdida de vidas en la provincia de Gansu era difícil de comprender incluso para los veteranos del creciente deporte.

Por lo general, la tragedia golpea a una ultraraza corredor por corredor. El año pasado, Kateryna Katiuscheva de Ucrania, conocida como la "Dama de Hierro" del ultrarunning, se derrumbó a seis millas del final de una carrera de 42 millas. Los organizadores la encontraron después de una búsqueda de ocho horas, pero murió en el hospital, a los 33 años, al día siguiente. Y el verano pasado, la veterana ultra-corredora Kim McCoy perdió una pierna cuando fue atropellada por un automóvil mientras cruzaba una carretera a 70 millas de la línea de meta de una carrera de 340 millas a través del sur de Estados Unidos.

Lo que sucedió en China fue más parecido a un desastre de montañismo, una avalancha o lo que sucedió en el Monte Everest en 1996, cuando una tormenta repentina mató a ocho escaladores y dejó varados a varios más, incluidos muchos escaladores aficionados.

"Estoy tan asustada", dijo el lunes Katie Arnold, una campeona de ultrarunning y autora de las memorias, "Running Home". "Ni siquiera puedo pensar en eso".

Una vez considerada una actividad de nicho extrema, el ultrarunning se ha disparado en popularidad durante las últimas dos décadas. Más de 600.000 personas participaron en una ultraraza en 2018, un aumento de casi 350 por ciento durante la última década y casi 1.700 por ciento desde la década de 1990, según un estudio reciente de la Asociación Internacional de Ultrarunners, el organismo rector mundial del deporte.

Al mismo tiempo, los líderes del deporte han seguido subiendo la apuesta, organizando carreras más duras y largas. Muchos duran varios días y cientos de millas e incluyen subidas a gran altitud y temperaturas extremas.

Los críticos han argumentado que algunas de estas carreras han comenzado a difuminar las líneas entre lo accidentado y lo imprudente y, en el proceso, cambiaron la definición de una carrera de resistencia de conquistar largas distancias a sobrevivir a los elementos.

Candice Burt, organizadora de ultramaratones, varios de más de 200 millas, dijo que con la creciente popularidad del deporte, quienes organizan carreras ya no pueden contar con que los corredores estén familiarizados con lo que necesitan para sobrevivir en el terreno. Ahora está discutiendo una expansión de la lista de equipo de seguridad requerido.

"Puede que no lo necesites, pero alguien más con quien te encuentres en la carrera podría", dijo Burt. "Habrá secciones importantes en estas carreras a las que los rescatistas tardarán un tiempo en llegar".

Las 21 muertes durante la carrera en China sirvieron como recordatorio de que incluso cuando las actividades extremas se vuelven más comunes, pueden volverse fatales en un instante.

El ultramaratón chino tuvo lugar en el sitio turístico Yellow River Stone Forest Park y se volvió catastrófico cuando una gran tormenta se movió el sábado por la tarde, arrojando a los corredores lluvia y granizo, provocando temperaturas heladas y un viento que los derribó. El área es conocida por los cambios bruscos en el clima, en parte, según dicen las personas familiarizadas con ella, debido a las cadenas de montañas al oeste y los vientos siberianos del norte.

Un corredor, Zhang Xiaotao, de 30 años, recuerda haberse caído casi una docena de veces antes de desmayarse. Un pastor lo encontró y lo llevó a un lugar seguro.

Scott Warr, un corredor de pista de mitad de grupo durante mucho tiempo y coanfitrión del podcast Trail Runner Nation, se preguntó si "los veteranos del deporte no están entrenando o educando a la gente nueva tanto como necesitan".

Y, sin embargo, un elemento sorprendente de la tragedia en China fue el nivel de competencia de algunos de los corredores que perdieron la vida, incluidos Liang Jing, de 31 años, campeón de ultramaratón, y Huang Guanjun, el ganador del maratón masculino para personas con problemas de audición. corredores en los Juegos Paralímpicos Nacionales de China 2019.

No está claro cuán estrictos fueron los organizadores para hacer que los corredores lleven un paquete de emergencia con ropa más abrigada, algo que se ha vuelto cada vez más común en las carreras que pasan por regiones de gran altitud en los Estados Unidos y Europa. Muchos corredores emprendieron el recorrido en China con poco más que una camiseta y pantalones cortos antes de que llegaran las heladas.

En muchas carreras, los corredores serán sacados de la línea de salida o de un punto de control si no tienen una bolsa con una chaqueta liviana, pantalones de lluvia, un teléfono móvil y, en algunos casos, una pequeña manta, un gorro y guantes.

Dean Karnazes, quien ha hecho una carrera al realizar hazañas de resistencia, incluidas múltiples ultraraza extremas, calificó la tragedia como una llamada de atención para todos los ultrarunners. Ha estado hipotérmico y ha visto cómo sus dedos se ponen azules, y dijo que no dejará que eso suceda más. "Voy a asegurarme de estar preparado ahora, y no creo que sea el único entre los ultracorredores al pensar eso", dijo Karnazes.

Arnold, quien terminó segundo en la carrera de 53 millas Jemez Mountain Trail Runs el sábado, dijo que los organizadores habían establecido un elaborado sistema de mensajes de texto para advertir a los corredores del peligro. Durante la carrera, recibió advertencias sobre todo, desde una madre osa en el campo con sus cachorros hasta una advertencia de clima severo del Servicio Meteorológico Nacional. El evento, que cubre un terreno alto en Nuevo México, había experimentado en los últimos años tormentas severas, incluida una en la que la nieve obligó a los corredores a refugiarse en tiendas de campaña.

Arnold dijo que las precauciones la impresionaron. Se describe a sí misma como una corredora conservadora que presta mucha atención al clima en las carreras de entrenamiento, que cancela si ve relámpagos o nubes acumuladas a gran altura.

Pero una cosa es hacer eso en el entrenamiento y otra hacer eso en medio de una carrera, cuando la adrenalina y la emoción de la competencia entran en juego.

Fuente: The New York Times